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Corría la segunda mitad de la década de los ´80 y en varias ciudades del mundo se comenzaba a gestar un nuevo tipo de música basada en los sonidos electrónicos y en la repetición. Esta música, amplificada por los efectos del éxtasis, comenzó a crear un nuevo estilo de fiesta y de baile. Una danza individualista y rítmica, que va de la mano del beat. Y una forma de fiesta, el rave, liberal e inclusiva, donde se mezclan razas, orientaciones sexuales y cualquier otra forma de división, fundidas en la religión hacia la música y los sonidos. Va a ser Berlín, en su versión post muro, la ciudad que recogerá todas estas influencias internacionales, para posicionarse con los años, como el epicentro de la música electrónica y el estilo de vida rave.

El House de Chicago

La música house nace en Chicago a inicios de los ´80 con pioneros como Ron Hardy y Frankie Knuckles (en la foto). A Knuckles se le conoce como el “Godfather of House”. Era el DJ del club Warehouse (de donde viene el nombre house) donde mezclaba disco, funk, soul y hip-hop, con la nueva música creada con instrumentos electrónicos. Un amigo que estudiaba sonido, le comenzó a re-editar los discos, cortando la música a su medida; al ponerlos el público se volvía loco. En 1983 se compra su primer drum machine, generando los beats esenciales para el nuevo estilo de música.

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The Warehouse, 1977 app.

En el Warehouse (en la foto) ya se comienza a gestar el mix cultural propio de la cultura rave. En un comienzo su público era más bien el de los segredados; negros, latinos y gays. Pero poco a poco comienza a formarse una escena más heterogénea, cuya principal preocupación era bailar y bailar. Hacia el ´87, cuando los discos de Chicago estaban haciendo furor en el Reino Unido, la ciudad cambia su política de after-hours y la escena nunca vuelve a ser como antes.

El Techno de Detroit

Entretanto, a mediados de la década, en la cercana Detroit, se comenzaba a crear un nuevo sonido derivado del house. El techno nace como una versión high-tech, industrial, más cruda y menos melódica que el house. Por su parte, la ciudad de Detroit tiene una curiosa historia que la relacionará con Berlin y su estética musical. En los años ´50 era una de las ciudades más prósperas de Estados Unidos, epicentro de la industria automovilística y sede de las principales fábricas; Ford, General Motors y Chrysler. Pero hacia los años ´60, con el traslado de la industria a países con mano de obra más barata, la Motor City se comenzó a despoblar. Ya en los ´80 era una ciudad abandonada, con una estética decadente y post-industrial, la misma que tendría Berlín, por otras razones, post muro.

Por otro lado estaban los chicos de Underground Resistence; Jeff Mills, Mike Banks y Robert Hood, quienes tocaban un techno militante y político, totalmente anticomercial y asociado a la lucha de las igualdades raciales. Su sonido oscuro y futurista, será asociado posteriormente con el sonido berlinés y el club Tresor. Todos los precursores de Detroit citan al grupo alemán Kraftwerk como una de sus mayores influencias.

Los héroes del techno de Detroit eran parte de la comunidad negra. Derrick May, Juan Atkins y Kevin Saunderson eran tres compañeros de colegio que se escapaban a Chicago a escuchar a los nuevos DJs. Estos tres músicos se hicieron conocidos como de Belleville Three (en la foto) por su pueblo natal. Inspirados por Chicago comenzaron su propio club en el centro de Detroit; Music Institute.

Acid House en U.K

En Inglaterra, hacia el año ´87 comienza el furor por el acid house. Un estilo también creado en Chicago, pero que llegará al Reino Unido vía Ibiza. Esto sucede luego de que Paul Oakenfold y Dan Rampling se van de vacaciones a la isla. Allá, prueban el éxtasis por primera vez y pasan sus noches y mañanas en el club Amnesia bailando los beats del DJ argentino Alfredo. Al volver, expanden su experiencia, organizando raves y abriendo sus propios clubes.

La fiebre rave en Inglaterra se hace potente, la juventud necesitaba liberarse de las estrictas políticas conservadoras y materialistas del thatcherismo. La mayoría de las fiestas eran ilegales con venues en improbables lugares de los suburbios y avisadas a ultima hora. Era un movimiento psicodélico, con visuales tripeadas y colores neon. Su símbolo fue el smily, una cara feliz amarilla, que hacía un guiño a la alegría química del éxtasis. Fue una escena radical para Inglaterra que representaba el descenso de la violencia hooligans y un mix de gente único. Al verano del `88 le llamaron el Second Summer of Love, por las reminiscencias con el movimiento hippie de San Francisco.

Pero las políticas reaccionarias se hicieron sentir con fuerza, las autoridades británicas entraron en pánico con una cultura que asociaban a las drogas y claramente a la libertad de expresión. Todo rave fue perseguido por la policía, en un despliegue que hasta incluía helicópteros. Hacia el año ´94 cuando la música electrónica estaba llegando al mainstream, se aprobó un acta que hizo imposible los raves. Ésta prohibió las reuniones al aire libre sin autorización, la música ruidosa y los “beats repetitivos”.

Berlin y la Alemania Unificada

Mientras tanto, en Berlín caía el Muro. Berlín Oeste ya era un lugar para la cultura alternativa en Alemania, pero con la caída del muro se abrían enormes posibilidades. En Berlín del Este un sistema completo colapsaba. La GDR dejaba de existir generando un vacío de poder que las autoridades de la Alemania unificada se demoraron un par de años en llenar. Más de un tercio de los edificios en Berlin del Este quedaron abandonados. Era una ciudad fantasma con un aura de postguerra. 1990 fue el “verano okupa”, un verano que necesitaba su propia banda sonora.

Kl. Hamburgerstr. 4. Foto por Ben de Biel

Y esta banda sonora va a surgir justamente de la unión. West Berlin, aunque era más rockera, ya tenía su propio club de acid house, UFO, donde tocaban DJ Westban y Dr. Motte. Por su parte, los chicos del Este buscaban un sonido mucho más duro, sin vocales ni piano. Con espiritu okupa, comenzaba la aventura de entrar a lugares en desuso, instalar un equipo de sonido, correr la voz y empezar el rave eterno.

Linienstr. 1990. Foto por Ben de Biel

Esta primera época estuvo determinada por una actitud nómade y experimental. No habían planes inmobiliarios, ni objetivos monetarios, lo único que se buscaba era bailar y bailar ante este nuevo sonido y en este ambiente de libertad. Solo imaginemos la sensación de bailar en un lugar donde hasta hace unos meses te podían disparar.

Desde el comienzo la arquitectura y el uso creativo de los espacios fueron fundamenales en la personalidad de los clubes, incluso dándole forma a su identidad musical. Un emblema de la época era Der Bunker. Este club ocupó un edificio construido por los nazis el `43 como refugio anti-aéreo para los pasajeros del tren suburbano. Con capacidad para 3000 personas y paredes de dos metros de ancho. Hoy alberga la colección de arte de la familia Boros, abierta al público con previa cita. El club E-Werk se ubicaba en una planta eléctrica olvidada cerca de Checkpoint Charlie. Tocaban Westban, Paul van Dyck y Woody.

LoveParade 1992. Foto por Ben de Biel

En esta tríada icónica también estaba Tresor. De los mismos creadores de UFO, este club que existe hasta el día de hoy, fue fundamental en cimentar lo que sería el sonido berlinés y el espíritu de la ciudad. Su ubicación, hasta el 2005, fue la bóveda subterránea de una tienda por departamento en Leipziger Platz, que estaba abandonada desde la IIGM. En los inicios se escuchaba en el club una mezcla de sonidos internacionales, entre gabba holandés, hardcore belga, acid house de U.K y techno de Detroit (UR y el sello Plus8). Pero va a ser finalmente este último estilo el que le dará su sello generando la famosa conexión Berlín-Detroit.

Potsdamer Platz 1990. Foto por Ben de Biel

Conexion Berlín-Detroit: Hard Wax y Tresor

Berlín fue de alguna manera el heredero del sonido de Detroit, ese sonido oscuro e industrial que resonaba a la perfección con la capital alemana. Y uno de los grandes provocadores de esta conexión fue Mark Ernestus (en la foto), creador de la tienda de discos Hard Wax. Hard Wax abrió un mes después de la caída del muro y aún hoy es un lugar de peregrinación para los músicos por su colección única y perfectamente estructurada. Ernestus, en su afán por encontrar los nuevos sonidos, comienza a comprar los discos que estaban lanzando los sellos underground de Detroit. Finalmente viaja a conocer a los músicos y los termina invitando a Berlín.

Los primeros en llegar fueron los de Underground Resistance. Comienzan a tocar en Tresor (que se vuelve muy purista del sonido de Detroit) y a grabar discos con sellos berlineses en el estudio de Thomas Fehlman. Para ellos, altamente políticos, los alemanes también se querían liberar de un pasado de opresión y división. Para Robert Hood “la musica experimental, futurista, era como una nave espacial con la que podías huir… la esperanza de un futuro mejor”

El House entra en el Mainstream

A mediados de los ´90, la música electrónica asciende al mainstream. Love Parade, el famoso festival de Berlín, comenzó el año ´89 con 150 personas y hacia el ´96 ya asistían casi un millón. Los Djs comenzaron a ganar fortunas y a ser tratados como estrellas de rock con managers y jets privados. Aparecieron los super clubs liderados por los de Ibiza como Amnesia y Pacha. La parafernalia era constante, los colores neones se volvían vulgares y las plataformas enormes no parecían tan aptas para bailar. En general la escena perdió su edge. Lo que había comenzado como algo espontáneo, de celebración a la música y a la libertad, se comenzó a estructurar bajo la mano del business; el rave comenzó a ser lucrativo.

Alemania llevó la delantera en esta masificación de la cultura del rave. Tanto así, que muchos estudiosos, le asignan el valor de ser la primera área en donde la cultura alemana se reunifica. También es muy interesante pensar que fue la primera vez que Alemania se convierte en el centro de la cultura pop y de un movimiento juvenil, ambos campos históricamente dominados por el mundo anglo-sajón. Y quizás una de las grandes razones es que en la música electrónica no se necesitan los idiomas.

El Sonido de Berlin

La música electrónica necesitaba urgente re plantearse, re armarse y volver a lo esencial, había un cansancio generalizado en la escena y será Berlín quien la revitaliza. En la ciudad, de a poco, comienza a nacer un sonido propio, nuevo. Una mezcla de influencias que se ha ido gestando por años y que sale a la luz empezando el nuevo milenio. El ´97 Zip y otros fundan el sello Perlon, que desde el 2005 organiza las Fiestas Perlon en PanoramaBar. Michael Mayer crea el sello Kompakt en 1998. Richie Hawtin y Magda llegan a vivir el ´99 a la ciudad. Ricardo Villalobos lanza su disco Alcachofa el 2003. Nace el beat seco berlinés, un sonido minimalista que oscilará en nombres entre el techhouse, el deep house, el microhouse y el minimal techno.

Kater Holzig. Foto por Ben de Biel

Con esto nace una nueva triada de clubes que serán fundamentales y que acogerán y difundirán este nuevo sonido: Watergate (2002), Berghaim (2004) y Bar 25 (2004). Es en estos espacios, cada uno con su estética única y diferenciada, donde sucederá el boom de este sonido berlinés. En Inglaterra será representado por el club Fabric, que abre sus puertas en 1999 con Craig Richards como residente. Michael Mayer y Ricardo Villalobos también tocarán frecuentemente.

Bar 25. Foto por Ben de Biel

Watergate

Esta es una escena muy profesionalizada y constituida, atrás quedaron los años espontáneos y experimentales. Incluso el año 2001 se forma la ClubCommission, una organización que actúa como portavoz ante las autoridades de la ciudad. De la mano, la ciudad comienza a gentrificarse y a ganar su estatuto como meca internacional de la cultura rave. Los ravers ya no son los mismos todos los fines de semana. Amantes de la música llegan de toda Europa a vivir la experiencia Berlín. Es el nacimiento de lo que Tobias Rapp llama el “easyjet raver”.

Lo importante, es que a pesar de todo esto, Berlin no ha perdido su encanto. Los clubes siguen actuando básicamente por pasión a la música y no por intereses comerciales. Aún la escena sigue teniendo un caracter underground y eso es en gran medida por las rigurosas políticas de admisión que se reservan los clubes.

 

“Please go to another Club”

El estricto y enigmático derecho de admisión de los clubes genera controversias. Sobre todo de sitios como Berghain o lo que era Kater Holzig (el sucesor de Bar 25). Personalmente he escuchado al portero de Berghaim decir a entusiastas turistas “please go to another club”. Para mi la explicación es simple “mantener la vibra”, y para Sven Marquardt (en la foto), el famoso portero de la cara tatuada de Berghain, es lograr el “right mix”.

Tenemos que pensar que estos clubes se han hecho famosos no solo dentro de la escena y de los fanáticos de bailar, si no a nivel de aparecer en artículos en The New York Times o The Guardian. Esto sumado a nuestra era de Facebook e internet, donde toda información está a un click de distancia. Así, miles de turistas desentendidos, aterrizan en estas largas filas para entrar a estos espacios de culto. Pero una cosa es clara, si los dejaran entrar a todos, hace mucho tiempo que hubiesen perdido su mística. En Berlín la música es la religión y el club es el templo, por lo que cualquiera que desee entrar para poder sacarse una selfie, está despedido.

Berlín y el Rave como Estilo de Vida

En Berlín realmente el rave es un estilo de vida, es una energía que se respira constantemente en la ciudad. El beat es parte del día a día y lo puedes escuchar a cualquier hora en cualquier lugar. Incluso la moda en Berlín esta directamente influenciada por el rave; nadie usa taco alto, la mochila reina y el negro democratizador es el uniforme. Como dijo Felix Denk, de forma muy acertada (periodista especializado en música que escribió el libro “Der Klang del Familien”) a la T Magazine del New York Times, “Techno is like our folk music here”. 

Además Berlín es una ciudad de espíritu liberal y ha pesar de lo que muchos piensan, siempre lo ha sido. Previo al nazismo (que nace en Bavaria, en el sur de Alemania) se vivía el esplendor de las artes y las ciencias en la República de Weimar. Y luego, después de años de represión, la manguera se destapó con fuerza, convirtiendo a la ciudad en un centro de la actividad creativa europea.

Sven Bath Watergate. Foto por Ben de Biel

El reciclaje de edificios que ha generado la cultura de club ha sido un beneficio para la ciudad. Los clubes no tienen horario de cierre y esto es fundamental para una música donde los sets pueden durar incluso 6 horas tal como el efecto del éxtasis u otras drogas. Todo esto ha atraído hordas de turistas dispuestos a gastar en otras áreas de la ciudad. Hoy en día los mismos políticos están dispuestos a proteger la cultura rave. Lo más interesante es que su espíritu punky y anti comercial, aunque bastante mermado, aún se siente en la ciudad y en su escena noscturna.

Schillingbrucke. Foto por Ben de Biel

Para mi, el rave representa nuestros tiempos, no solo por la música robótica y computarizada sino también por su esencia libre e inclusiva, por la camaradería instantánea que se da en la pista de baile al conectar profundamente con la misma música. Tiene un carácter ritual y chamánico, una celebración al cuerpo individual que se aleja de la cacería constante que vivimos las mujeres en otros ambientes. No más hombres mirando a mujeres bailar y eso se agradece.

Y hay una gran diferencia con la cultura hippie que es la falta de utopía. El rave es una comunidad efímera y no permanente. El raver vuelve a su vida normal en la semana, a su trabajo como cajero del banco, diseñador gráfico o constructor. Tendrá los recuerdos de una experiencia utópica, pero que dura lo que dura el rave y punto.

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